Normas y reglamentos

SDG&E y todas las empresas de servicios eléctricos públicos de California están obligadas a podar y retirar la vegetación cercana a equipos eléctricos energizados, estructuras y líneas eléctricas de alto voltaje, para fines de seguridad pública y confiabilidad del sistema eléctrico.

SDG&E realiza actividades regulares de seguridad en relación con líneas eléctricas y árboles, de acuerdo con estándares, pautas y procedimientos aceptables de la industria que ayudan a reducir los apagones generalizados o los incendios causados por el crecimiento desmedido de árboles u otro tipo de vegetación.

La norma 35 de la General Order 95 de la Comisión de Servicios Públicos de California (CPUC) requiere que se mantenga un espacio radial de 18 pulgadas en todo momento entre la vegetación y los conductores de alto voltaje de entre 750 y 22,500 voltios.

Los requisitos de espacio aumentan para conductores que transportan voltajes de transmisión (69,000 voltios o más). La norma 35 de la GO 95 se aplica todo el territorio de SDG&E durante todo el año, aunque algunas leyes estatales reemplazan a la norma 35 en un Área de Responsabilidad del Estado (State Responsibility Area, SRA).

Sección 4292 del Public Resource Code (PRC)El Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios de California (Department of Forestry and Fire Protection), conocido como Cal Fire y antes como CDF, administra esta ley. El PRC 4292 establece un mínimo de 10 pies alrededor de la base del poste libre de toda vegetación inflamable, hasta el suelo desnudo.  Las ramas dentro de un radio de 10 pies se retiran hasta 8 pies por sobre el nivel del suelo.  Se retiran todas las ramas secas por debajo de los brazos transversales y dentro de un radio de 10 pies. 

Sección 4293 del Public Resource Code (PRC)El Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios de California (Department of Forestry and Fire Protection), conocido como Cal Fire y antes como CDF, administra esta ley. El PRC 4293 requiere que se mantenga un espacio radial de 4 pies en todo momento para conductores de entre 2,400 y 72,000 voltios. Los requisitos de espacio aumentan a medida que aumenta el voltaje. El PRC 4293 se aplica todo el año en el condado de San Diego en las áreas designadas como SRA, donde Cal Fire es la agencia primaria de extinción de incendios.

El título 8, artículo 37 de Cal OSHAestablece que ninguna persona debe permanecer a una distancia de entre 6 y 16 pies de líneas eléctricas de alto voltaje energizadas y que ningún tipo de grúa o equipo de elevación debe estar dentro de los 10 a 20 pies, según el voltaje de las líneas eléctricas de alto voltaje.

Esto también significa que no debe haber personal ni equipo en los árboles, como en el caso de aguacates u otros árboles frutales, a seis pies o menos de distancia de líneas eléctricas de alto voltaje.

Sección 385 del Código Penal de CaliforniaDetermina que es un delito que una persona no autorizada utilice herramientas u otro equipo a menos de seis pies de distancia de líneas eléctricas de alto voltaje.

Federal Energy Regulatory Commission (FERC) y North American Electric Reliability Corporation (NERC)Además de los requisitos estatales, la FERC y la NERC requieren que las empresas de servicios públicos adopten y mantengan ciertos estándares de espacio mínimo entre la vegetación y las líneas eléctricas de transmisión de voltaje. Estos espacios pueden variar según el voltaje. En algunos casos, los espacios mínimos requeridos en los reglamentos estatales son superiores a los del requisito federal.